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1936年12月11日 英国国王爱德华八世宣布退位

来源 :网络 类别:历史上的今天 浏览量:544 更新日期:2016-04-23
英国国王爱德华八世因内阁和各自治领政府不同意他同美国平民辛普森夫人的婚姻,1936年12月11日发表了告别广播讲话,宣布正式退位,成为温莎公爵。他是英国历史上第一个自愿退位的国王。
辛普森夫人本名叫沃丽丝·沃菲尔德,1896年6月出生在美国宾夕法尼亚州,她5个月时丧父,其母随后改嫁。小沃丽丝是靠有钱的叔父抚养长大的。20岁时,她与美国海军航空兵的一名中尉结婚,可惜这位年轻的军官爱海甚于爱妻子,性格刚强而又有教养的沃丽丝不堪忍受,于1927年结束了第一次婚姻。翌年,她嫁给了一位入了英国籍的美国富商辛普森,移居伦敦。

1930年11月她在伦敦上流社会的交际场合第一次见到了当时的威尔士亲王,即英国王太子。沃丽丝此时已人到中年,依然窈窕如少女,然而称她为“美人”却并不够确切,论长相,她不及当时追逐王太子的一些美人儿,可是她历经世态炎凉,达于事理,开朗豪放,其风度和谈吐举止,令王太子为之倾倒。受“现代派”思潮影响的王太子,与沃丽丝情投意合,相见恨晚,由此过往日密。

1936年2月,乔治五世驾崩,王太子继位,即爱德华八世。爱德华八世的身边谋士曾劝他以王职为重,了结与辛普森太太的来往,他的回答却是:“我现在所知道的最高责任是考虑自己配不配当沃丽丝的丈夫,我所向往的幸福就是永远同她在一起。”在法院同意辛普森夫妇离婚后,国王遂于11月正式通知鲍德温首相说,他要与沃丽丝结婚。首相说,立一个两度离婚的美国平民女子为王后“太荒唐”,国王建议再加审度。国王退一步,提出要实行“贵庶联姻”,只与沃丽丝结为配偶而不立她为王后,不要子嗣。鲍德温说:“英格兰法律不知‘贵庶联姻"为何物。”与沃丽丝情爱甚笃的爱德华八世说,婚事不成宁肯退位。

12月3日,国王的风流韵事终于在英国爆发,舆论哗然,王室、内阁和议会齐声谴责,鲍德温首相宣布,国王要么与辛普森太太绝交,要么娶她为妻而逊位,否则内阁辞职。作为议会在野党领袖的工党首领艾德礼也支持政府立场。在这一政治风暴关口,沃丽丝悄然离去,从国外至信爱德华八世,表明愿作自我牺牲,劝国王割断情丝。国王却视忠贞爱情高于一切,说“即使我独自一人同你在一起,也比一顶王冠、一根权杖和一台御座更令我心悦”。12月11日,拿定主意的爱德华八世向国民发表告别广播讲话,他说:“我的朋友们,没有我所爱的那个女人的帮助和支持,我感到不可能承担我肩负的重任。”第二天,他逊位于弟弟乔治,黯然出走。

就这样,在位仅10个月、还没有来得及举行加冕典礼就逊位的这位英国前国王,以温莎公爵身份侨居在法国。1937年6月3日,这对有情人终成眷属,从此相依为命,过着感情上得到满足、物质上尚称阔绰、但精神压力始终未曾减轻的隐居生活。


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