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南极拉尔森C冰架出现巨大裂缝

来源 :网络 类别:奇闻异事 浏览量:385 更新日期:2018-05-22
全球变暖或导致冰架裂缝不断扩大并向上扩散,存在发生崩溃危险.

美国科罗拉多大学Boulder的研究人员利用过去的4个南半球的夏天在南极半岛进行考察,他们研究的对象是大量的浮冰,这些浮冰覆盖的面积是美国本土马萨诸塞州面积的2倍,研究人员发现南极半岛现寸最大的冰架有许多从底部向上延伸的裂缝,而这样裂缝使得冰架变得容易倒塌。不过科学家们也发现,一种由混合冰种构成的冰带横穿过拉尔森C冰架(LIS-C),这种冰带更容易弯曲,它使冰架更具有弹性。 

拉尔森C冰架(LIS-C)是过去那些大冰架仅存的部分,以前的大冰架曾一路延伸到南极半岛东部边缘,最后并入威德尔海,其他的冰架以科学家们惊讶的速度突然解体,包括1995年1月的拉尔森A冰架(LIS-A)和2002年2月的拉尔森B冰架(LIS-B)。研究人员认为拉尔森A冰架和拉尔森B冰架的灾难性解体,至少在某种程度上与当地温度不断上升有关,而当地气候变暖的速度是地球平均速度的6倍,从上世纪中叶开始南极半岛的气温已经升高了4.5华氏摄氏度。 

不断上升的温度加快了融水作用,也就是说让更多的液体浸泡冰架,海水不断地涌进冰架表面的裂缝,造成冰架解体,形成独立的冰山,最终导致冰架的快速解体。虽然融水作用是摧毁冰架的重要原因,但是科学家们没有机会仔细研究拉尔森A冰架和拉尔森B冰架的结构,也许是拉尔森A冰架和拉尔森B冰架的某些特殊结构导致它们更容易被摧毁,如果科学家们能够早些进行研究,或许就能够在冰架解体的早期进行干预。 

来自环境科学综合研究所地理系的研究人员丹尼尔·麦格拉思(Daniel McGrath)认为拉尔森B冰架(LIS-B)覆盖了超过22,000平方英里的面积,是一个完美的天然实验室。我们想要通过研究这个冰架以便更好地了解影响冰架稳定性的事件。在过去的四年内,麦格拉思和他的同事们合作对拉尔森C冰架(LIS-C)进行了深入研究,希望在此基础上发现气候变暖可能对冰架现有结构的影响,观察在何种因素的作用下会增加冰架发生灾难性崩溃的风险。 

对此,在美国地球物理协会上,研究人员丹尼尔·麦格拉思参与了主要结论的讨论,他们发现冰架长期存在裂缝,并开始向上扩散,这个因素更容易使得冰架发生整体崩溃,另外在冰架的缝合区域也发现了自然演化出的保护性机制,在一定程度可延缓冰架的崩塌。科学家使用地面穿透雷达对冰架基底裂缝进行的探测,令人瞠目结舌的是裂缝已经扩散了几英里并能向上穿透超过750英尺。 

虽然数百年来,在拉尔森C冰架(LIS-C)基底已经存在了裂缝,但在气候变暖效应的作用下,已经导致了拉尔森C冰架基底进一步扩大裂缝,使之在未来更容易发生解体。丹尼尔·麦格拉思认为这些裂缝在过去和未来将在冰架崩溃事件中扮演着重要作用。 

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