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天文学家发现新可居住行星"超级地球"

来源 :网络 类别:奇闻异事 浏览量:389 更新日期:2017-04-22
科学家最新发现一颗外来行星,它可能是除地球以外能够支持生命存在的又一星球之一。艺术家对超级地球葛利斯163c的艺术印象图,该行星或者能够支持微生物存在。

科学家最新发现一颗外来行星,它可能是除地球以外能够支持生命存在的又一星球之一。新发现的“超级地球”名为葛利斯163c,位于它的恒星可居住区边缘——恰好适合液态水存在的合适距离。“葛利斯163c的各种结构和构成物等使得它成为一个可居住行星。” 法国约瑟夫傅里叶-格勒诺布尔大学的泽维尔·邦菲斯这样说道。他同时也指出该行星也存在几个可能不适合人类居住的条件。

新发现的超级地球 

邦菲斯和一支国际天文学家小组利用高精度径向速度行星搜索器( HARPS )研究了近400颗红矮星,HARPS安装在位于智利的欧洲南方天文台拉西拉天文台的3.6米望远镜上。

葛利斯163c是环绕恒星葛利斯163的两颗外来行星之一,后者位于距离地球50光年的多拉多星座。研究小组发现了第三颗行星可能存在的迹象,但目前还无法证实。据科学家称,葛利斯163c质量大约是地球的7倍,它可能是一个多岩石行星,或者是白矮化的气体巨星。

“目前我们还无法确定它是否是颗类地行星。” 邦菲斯说道。“这样质量的行星可能是陆地、海洋、或类似海王星的行星。”   

葛利斯163c环绕在可居住区的内边缘,围绕母恒星,一颗比太阳还要昏暗的恒星,公转一周大约要26天。第二颗行星葛利斯163b公转周期只有9天,而第三颗尚未证实的行星则距离恒星有一段距离。

邦菲斯指出从地球的角度,存在2%的概率葛利斯163c将从它的恒星以及太阳之间穿过。如果它的确发生,科学家将能够通过观测这颗行星从它的主星前经过而了解有关这颗遥远行星的更多信息。

行星可居住性实验室中列出了6大可能适合人类居住的系外行星,自2011年9月科学家已经找到了其中4个。

适合生命存在

位于阿雷西博的波多黎各大学的行星可居住性实验室(PHL)记录了可能适合生命存在的外来行星的名单。最新发现的葛利斯163c位于名单上第五位。“我们发现了比以前更多的潜在适合人类居住的行星。”PHL的阿贝尔·门德斯这样说道。

PHL的名单上列出的6颗行星候选者中,在过去一年就已经发现了4颗——开普勒-22b,葛利斯667Cc ,HD 85512b以及葛利斯163c。“这些行星很多都相对比较近,随着我们对地球大小的行星的敏感性不断提高,我们将发现更好更近的类地行星。” 门德斯这样说道。   

为了列出可居住行星的名单,门德斯和PHL的同事将这些行星与已知适合生命存在的行星进行对比。根据这些对比行星与地球的质量、直径和温度相似度而排名。外来行星的温度是科学家最难估计的问题。行星温度受到大气特征的严重影响,而科学家对大多数外来行星的大气环境并不熟悉。

门德斯认为葛利斯163c可能的情景之一便是它拥有一片温暖的海洋,大气密度大约是地球的10倍。而这片全球海洋可能位于粉红色的密云覆盖的天空下。行星温度大约在140华氏度( 60摄氏度)左右,这样的高温不适合人类、复杂的植物或动物的长期暴露,但某些微生物可能能够适应这样的温度环境。但也有可能在葛利斯163c这样的高温环境下,任何顽强的生命形式都无法存在。

同时,门德斯和同事打算继续利用HARPS搜寻其它适合生命存在的行星,希望能够在目前的条件下找到适合天文学家研究分析的天体。“尽管我们将来会建立宜居行星样本,然后利用下一代望远镜进行观测,但如果现在我们能够利用目前的观测技术分析定义一个行星,会更好。”

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